路透社記者推論高通將重返自主 CPU 架構設計,藉此提升產品差異化與競爭力

2021.02.05 12:09PM

高通在去年底收購擁有 Arm 指令集自主架構 CPU 設計能力的新創公司 Nuvia ,並強調將藉由 Nuvia 加強自身的競爭力,根據路透社記者與高通的財報電話與高通新任 CEO Christiano Amon 對話的推論,高通應該會重新啟動自主 CPU 架構設計。

 

 

在 Arm 的授權層級有多種方式,其中業界最廣泛的模式是授權由 Arm 規畫完成的 Cortex-A CPU 架構,雖然可藉由製程、時脈設定進行差異化,不過在配置接近、時脈接近的前提下,採用相同 Cortex-A 授權的處理器的 CPU 效能一般來說差異不大;另一種則是如蘋果或先前的三星僅授權基礎 ARMv8 指令集部分,再由自身的開發團隊重新完成架構,這樣的作法可說是雙面刃,萬一架構規劃不當,效率不見得比通用架構出色,如同三星在前幾代的 Mongoose 就是未能展現差異化的例子,然而若架構規畫得宜,時脈低、核心少,卻依舊可展現出色的效能,如蘋果的 A 系列處理器或是近期的 M1 處理器。

高通自進入 ARMv8 64 位元指令集世代後,不再如 32 位元時期採用自主 CPU 架構,而是委由 Arm 代為提供半客製化架構,雖然有助高通降低整體研發成本並專注於基頻、 GPU 與 AI 架構,但隨著蘋果屢屢藉自主 CPU 架構展現較採 Arm 通用 Cortex-A CPU 架構更出色的性能,以及 Arm 將半客製化計畫包裝成 Cortex-X 並授權給高通以外廠商如三星,高通也感受到越來越高的壓力。

▲ 三星 Exynos 2100 的 CPU 架構幾乎與 Snapdragon 888 相同,意味著 Arm 開放半客製化架構 Cortex-X1 後,高通的 CPU 也失去獨特性

雖然 Nuvia 僅是一家在 2019 年創立的新公司,不過背後的技術專家 Gerad Willams III 卻曾是蘋果平台體系架構的資深總監,曾參與自 A7 到 A14 的 SoC 架構規劃,而這系列採用自主架構的處理器的出色效能,也是高通出手收購 Nuvia 的關鍵。

但畢竟自主架構開發並非易事,且依照高通的產品規畫,一項旗艦級平台自完成策劃決定架構到完成開發至少需三年時間,中間還包括設計驗證、流片測試等程序,縱使是一開始就與 Nuvia 合作,推估至少也需到 2022 年以後才有機會看到成果。

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