NVIDIA 宣布以 400 億美金收購 Arm ,湊足最後一塊 CPU 技術拼圖

2020.09.14 09:42AM
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NVIDIA 可能收購 Arm 的消息已經傳了好一陣子,但以 IP 授權為主的 Arm 的定位特殊,若要收購會面臨複雜的反壟斷審議,加上其它同樣獲得 Arm 授權的廠商也有意透過聯合收購方式維持 Arm 的中立性,使得這樁收購傳聞變的不明確,不過稍早 NVIDIA 正式公布以股票加上現金共 400 億美金自 SoftBank 手中收購 Arm (不包含 IoT 技術),強調仍會維持 SoftBank 2016 年收購 Arm 對產業的承諾,保有 Arm IP 授權與客戶中立性,對 NVIDIA 而言,長程目標是打造基於 Arm CPU 技術的 AI 超級電腦。

雙方交易預計在 2021 年 9 月完成,然仍需經過英國、中國、歐盟與美國監管機關核准,目標是 18 個月完成交易; Arm 的總部與技術註冊也將持續維持在英國當地。 NVIDIA 將已 215 億的 NVIDIA 股票與 120 億美金現金,其中已經在簽署合約時支付 20 億美金,同時 NVIDIA 預計向 Arm 員工發出 15 億美金股份。

面對 AMD 與 Intel ,雖然 NVIDIA 當前在 GPU 技術與基於 GPU 加速的 AI 技術確實位於領先,然而以運算架構而言,執行系統與任務分派仍脫離不了 CPU ,而 AMD 自多年前收購 ATi 後已取得 GPU , Intel 也在近一兩年逐步自各廠吸取人才打造 Xe GPU ,也增加 NVIDIA 對於應該也須具備自有 CPU 技術的危機意識。

根據 NVIDIA 公布的消息, SoftBank 仍將維持對 Arm 的持股,但比重預計會低於 10% ,而 Arm 的總部將技術維持在英國劍橋; NVIDIA 藉由收購 Arm ,將能進一步提升 NVIDIA 的開發能力, Arm 的 IP 組合也會受益 NVIDIA 的 GPU 與 AI 技術而擴大。

照片中包含了NVIDIA Arm GPU、英偉達、圖形處理單元、電腦、ARM架構

▲ NVIDIA 在 2019 年 SC 大會宣布 NVIDIA GPU 的 Arm HPC 參考設計

同時 NVIDIA 將會在 Arm 現行的英國劍橋研發基地的,設立全新的全球 AI 研究卓越中心,同時投資一台基於 Arm 架構的 AI 超級電腦,提供針對開發人員的培訓中心與新創孵化器,希望藉此吸引全球人才,針對醫療保健、機器人、自動駕駛等領域的創新與產業合作建立平台。

如筆者先前提過,此樁交易恐怕對 Arm 與客戶最需擔心的是 Mali GPU 技術授權的後續發展,畢竟 NVIDIA 原本就是 GPU 技術為根,而 Mali 技術在併入 NVIDIA 之後最終是會被 NVIDIA 技術取代,或是 NVIDIA 的 CUDA 技術會因此成為 Mali 技術的一部分。

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