硬科技:做為x86義和團象徵的Atom處理器 轉型期

2021.09.06 02:12PM
照片中提到了能,包含了英特爾 nuc6 內、中央處理器、電腦硬件、英特爾、母板

Intel讓Atom擔綱了「切入傳統伺服器與個人電腦以外所有市場的偉大使命」從生老病死的歷史脈絡中可清晰看清「那些年,Intel眼中的未來」。這些失敗的深層主因,並非Atom不好,而是Intel構建起來的「使用者體驗」無力滿足市場的最低要求。

照片中提到了製程、微架構 小桌機、小筆電,包含了設計、畫畫、設計、字形、黑與白

基本上,滲透到不同應用領域的Atom,根據其下場,可分為4組:

  • 苟延殘喘組:迷你桌上型電腦 (Nettop)、平板電腦 (Tablet)。
  • 屍骨已寒組:小筆電 (Netbook)、UMPC (Ultra Mobile PC)、MID (Mobile Internet Device)、智慧型手機、家用伺服器 (Home Server)、高效能運算 (HPC)、機上盒 (Set-Top-Box)。
  • 順勢脫手組:纜線數據機 (Cable Modem)。Intel在2020年4月7日宣佈以1.5億美元的價碼,將家用閘道器與路由器業務,出售給RF、類比與混合訊號電路供應商MaxLinear。
  • 活的好好組:嵌入式應用、網路伺服器。前者一向是Intel這間公司的「怨念」就別提了,其中後者因5G mmWave激增基地台數量、強迫業者需要更便宜、更泛用的微型基地台方案,而成為Atom家族中的明日之星。
  • 還沒開始就結束組:Intel在2009年與台積電簽署Atom處理器技術授權,確保台積電的代工客戶,可輕易的整合Atom IP到其產品之中,但遲遲乏人問津,2010年就默默的消失。

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那我們也同場加映一下AMD的「小核」山貓 (Bobcat) 家族,後來發展其實也不是很順利,2008年就該出場的山貓,拖到2011年初Bobcat核心的APU 「Ontario」 和 「Zacate」 才問世,Bobcat和後繼台積電28nm製程的Puma (美洲獅) 和Jaguar (美洲虎) 僅導入AMD的低價產品線,沒能像Intel Atom那樣的「枝繁葉茂」。

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照片中提到了AMDA、AMD's Modular Design Approach、Smarter Choice,跟Advanced Micro Devices公司有關,包含了圖、中央處理器、英特爾、圖形處理單元

但塞翁失馬焉知非福,Sony和微軟有志一同的選擇AMD作為遊戲機的晶片供應商,而貓科動物的AMD小核心,也跟著「雞犬升天」,成為總銷售量累計超過1.5億台的遊戲機心臟,也讓AMD多了條「細水長流」的現金母牛。

另一邊則是靠任天堂Switch賣出超過5000萬顆Tegra X1的NVIDIA,Intel通通沒吃到 (當年Intel曾妄想讓Sony在PS4選擇Larrabee)。相較於自認神功附體刀槍不入、冒然突襲八國聯軍的Intel,x86義和團的起頭者AMD卻因「執行力不足」而因禍得福,現實就是比小說還離奇。

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照片中提到了XBOX ONE B PS4.,跟的Xbox、的PlayStation有關,包含了Xbox PS4、微軟Xbox One X、的PlayStation 4、Xbox系列X和系列S

AMD停擺已久的小核微架構,近期也出現了風吹草動,陸續有人注意到AMD申請的新專利與Zen 5將採用大小核配置的傳言。除了應用上「也許」有其需求,堅守遊戲機市場的優勢也可能是AMD重起爐灶的主因之一。

Arm 的 big.LITTLE 算是引領潮流了,傳繼 Intel Alder Lake 後 AMD 也將在 Zen 5 採用大小核設計

照片中提到了HIGH FEATURE PROCESSOR、302、LOW-FEATURE PROCESSOR,包含了圖、中央處理器、AMD公司、ARM big.LITTLE、英特爾

最後,如果要筆者對「處處無所不在,卻無往不失敗」的Intel原子小金剛,下1個最精準的註腳,那又是什麼呢?

還是1句話:x86指令集的相容性,只要少了Windows的庇蔭,就沒有Intel AMD自以為是的價值,更何況高度垂直整合的應用領域,這些都不是光靠「先進製程」就可克服的大難題。假若Intel和微軟一開始就合作智慧型手機,而不是各搞各的,或許計算機工業的歷史就要被徹底改寫了。但唯一可以確定的是,假使時間可以重來,Intel絕對不敢賣掉XScale。科科。

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